C’est quoi le Vin Orange ?

vin orange

Tendance surtout dans les bars, caves et restaurants ou l’on peut voir écrit fièrement « vins naturels » à l’entrée. Une couleur et un goût pouvant surprendre les néophytes, intriguer les plus curieux, ou bien déranger les plus conservateurs attachés aux appellations. Depuis quelques années, le vin orange monopolise une grande partie des débats entre amoureux des vins naturels et buveurs plus classiquesPourtant, le vin orange est avant tout une tradition culturelle datant de plusieurs milliers d’années, lié à l’histoire des hommes et de ses premières ivresses…

Le vin orange, une couleur naturelle issue d’un procédé simple

Un procédé simple

Le vin orange (plus techniquement appelé blanc de macération, le nom prend tout son sens quand on connait le procédé) est tout simplement un vin issu de raisins blancs vinifiés comme un vin rouge. C’est-à-dire que contrairement au vin blanc dont le jus des raisins est pressé rapidement pour être vinifié, celui d’un vin orange (et donc d’un vin rouge) macère avec la peau, les pépins et parfois les rafles.

Une couleur naturelle

C’est dans ces parties solides que l’on trouve les polyphénols. Le polyphénol le plus connu du grand public, est celui que l’on nomme les tanins. Ils ont pour effet de donner de la structure, du caractère au vin, mais, réagissant au contact de la salive, ils peuvent aussi être astringent quand il y en a trop, mal maitrisés ou trop jeunes.
Moins connus et pourtant importants, les flavonoïdes (que l’on trouve sur la peau des raisins blancs) et les anthocyanes (sur la peau des raisins rouges), sont les polyphénols responsables de la couleur du vin. Tout simplement, c’est grâce aux anthocyanes et ses pigments qu’un vin rouge obtient cette couleur rouge. Concernant le vin orange, c’est donc parce que le jus macère avec la peau (contenant les flavonoïdes) qu’il prend cette couleur unique et surprenante lui ayant donné son nom (inventée par un importateur anglais, en 2004).

Le temps de macération d’un vin orange

A l’image d’un vin rouge, la durée de macération d’un vin orange varie de plusieurs jours à plusieurs mois. Cela dépend simplement du profil de vin recherché par le vigneron. Plus on laisse le jus en contact avec les parties solides, plus on obtient un vin coloré, structuré, puissant et aromatique. Mais les lois de la nature sont taquines et complexes. Plusieurs vignerons vous affirmeront que si vous laissez macérer le vin assez longtemps (en générale plusieurs mois), la peau, les pépins et les rafles finissent par réabsorber une partie des tanins, et le vin par s’affiner.

Kvevri - Vin Orange

Le vin orange, un voyage culturel et historique

La Géorgie, le berceau de la viticulture

Les premiers signes de vinification remontent à plus de 8 000 ans et se situent dans le Caucase, en Géorgie. Dans des poteries du début de l’air néolithique, des chercheurs ont trouvé des traces d’acide tartrique, malique, succinique et citrique qui sont la signature chimique du raisin et du vin. Les Géorgiens sont donc les premiers hommes à avoir domestiqué la vigne sauvage pour faire du vin.

Méthode traditionnelle de vinification en Géorgie

Traditionnellement, les vignerons géorgiens vinifient et élèvent leurs vins rouges et blancs dans des amphores en terre cuite (nommé Qvevry) qu’ils enterrent (pour garder une chaleur constante) dans leurs marani (chai géorgien), en laissant macérer le jus avec les parties solides. Une tradition difficile à dater puisqu’elle précède l’invention de l’écriture, mais qui nous permet de leur attribuer la paternité du vin orange. Ils se peut donc que le vin orange soit le premier vin issu de raisins blancs vinifiés par l’homme.

Le vin orange à la conquête du monde

Au fil des siècles, la Grèce et la Roumanie (deux pays aux traditions viticoles datant de l’antiquité), la Slovénie et l’Italie vont s’inspirer des vignerons géorgiens en adoptant leur technique de macération longue pour les raisins blancs. Et au début des années 1990, en parallèle avec l’émergence du mouvement des vins nature, deux vignerons italiens (Stanko Radikon et Joško Gravner) vont populariser le vin orange. Il va ensuite conquérir l’Europe (la France, l’Allemagne, l’Autriche, l’Espagne…) et le nouveau monde (Etats-Unis, Canada, Australie, Nouvelle-Zélande…).

Les arômes du vin orange

En bouche

En bouche, le vin orange peut surprendre, c’est une belle aventure à découvrir pour les néophytes. On retrouve à la fois la fraicheur et la finesse (sans forcément l’acidité) des vins blancs, et la générosité, la gourmandise, la structure des vins rouges (dues aux tanins). Bien sûr chaque vin orange (en fonction du cépage, du terroir, du temps de macération…) est unique, mais on retrouve souvent des arômes complexes de fruits confits, de fruits à coque et d’épices.

Accord mets et vins orange

Avec leur fraicheur sans lourdeur, les vins orange peu tanniques sont de bons compagnons pour un apéritif entre ami(e)s. Et ceux plus structurés et généreux accompagnent parfaitement un poisson un peu gras, une viande blanche ou même un dessert pas trop sucré.

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